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Calentamiento global: gran parte del Reino Unido está en "estado de sequía"

En otros países europeos, el efecto del calor también multiplicó los incendios forestales.

Gran parte del territorio del Reino Unido fue declarada hoy en "estado de sequía" por el gobierno británico y está afectada por una ola de calor que azota también a gran parte de Europa y del norte de África.

La medida, declarada por primera vez desde 2018, incluye las áreas de Londres, el valle del Támesis y partes del sur, el centro y el este de Inglaterra.

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El estado de sequía obligó a las compañías de agua a elaborar planes de contingencia para hacer frente a la escasez y prohibió regar, lavar coches y llenar piscinas privadas, consignó la agencia AFP.

El Reino Unido vivió en 2022 el mes de julio más seco jamás registrado en ciertas regiones y el primer semestre más seco desde 1976.

La fuente del Támesis, el río que atraviesa Londres, se secó y su curso empieza unos ocho kilómetros más abajo.

El jueves las autoridades decretaron una alerta naranja por "calor extremo" en prácticamente la totalidad del sur de Inglaterra y en una parte del País de Gales, que en principio "se extendería hasta este viernes", pero no prevén que se supere el récord de calor de 40,3°C del 20 de julio, agregó la agencia.

"Estamos mejor preparados que nunca para el clima cálido, pero seguimos vigilando de cerca la situación, incluido el impacto en los agricultores y el medio ambiente, y tomaremos nuevas medidas si es necesario", dijo el secretario del Agua, Steve Double.

En los parques de Londres y de gran parte del país el verde del césped lucía un tono amarillo pajizo y los caminos se veían polvorientos.

En otros países europeos, el efecto del calor también multiplicó los incendios forestales.

En República Checa, tras 20 días de lucha, los bomberos lograron extinguir hoy un inmenso fuego en un parque nacional en la frontera con Alemania, el mayor incendio de la historia del país.

Francia continua combatiendo las llamas y varios países europeos enviaron refuerzos para luchar contra el fuego en distintas regiones.

Los cerca de 1.100 bomberos franceses movilizados recibieron ayuda de 361 efectivos de Alemania, Polonia, Austria y Rumania, así como aviones cisterna de la Unión Europea (UE).

En Gironda, al suroeste, las llamas quemaron, desde el martes, 7.400 hectáreas y 10.000 personas fueron evacuadas, algunas por segunda vez en lo que va del verano.

Otro incendio en Ardèche, al sureste, también devastó al menos 320 hectáreas, pero fue "controlado" hoy, según las autoridades.

En total, se quemaron "más de 40.000 hectáreas este año en ese país", según las autoridades, aunque las mediciones vía satélite señalaron que fueron 50.000 hectáreas de vegetación.

En Portugal, unos 1.500 bomberos trataban de controlar un incendio activo desde hace casi una semana que destruyó unas 10.000 hectáreas en el parque natural de la Serra da Estrela, en la zona central.

Las llamas, que destruyeron zonas de bosques "únicas", causaron "daños irreparables", se lamentó el presidente de la asociación ecologista Zero, Francisco Ferreira.

Francia y Portugal también fueron afectados este verano por una sequía histórica que los obligó a restringir el uso del agua.

Portugal tuvo su julio más caluroso en casi un siglo y en Francia las precipitaciones fueron un 84% inferiores a las habituales durante el período 1991-2020.

Los científicos consideraron que la multiplicación de las olas de calor y sequías es "consecuencia directa del calentamiento del planeta".

Por último, la falta de lluvia afectó también a las regiones del lado sur del Mediterráneo, como Marruecos.

Allí, el pueblo de "tierras fértiles" situado entre Casablanca y Marrakech, Ouled Essi Masseoud, fue afectado por el "estrés hídrico" que amenaza al país.

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El aprovisionamiento de agua potable de la población depende de las fuentes públicas y de los pozos privados.

Los embalses marroquíes tienen actualmente una tasa de llenado de apenas 27%, una situación "preocupante" agravada por "la peor sequía" que vive el país en al menos 40 años, concluyó la agencia.

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